Alle artikelen

Zakendoen in China, hoe doe je dat?

Zakendoen in China, hoe doe je dat? image

China, het is dé economische grootmacht op het moment. Op wonderbaarlijke wijze heeft het land de Verenigde Staten zo goed als van z’n troon gestoten en voert het bijna de lijst ‘grootste economie ter wereld’ aan. Veel landen pikken hier een graantje van mee en doen maar al te graag zaken met deze superpower, zo ook wij Nederlanders. Hoe zorg je er nu voor dat je zakelijk succes hebt met China en wat is daar voor nodig? Wij geven graag enkele tips!

Het is geen verassing dat China compleet anders is dan het westen. Om te beginnen is het een van ’s werelds grootste landen en heeft de gemiddelde stad enkele miljoenen inwoners. China heeft de twijfelachtige eer de grootste en meest drukbevolkte metropool op aarde te hebben. De lokale gewoontes en gebruiken wijken enorm af van de onze en Mandarijn Chinees is de meest gesproken taal ter wereld; voor 850 miljoen mensen is het de moedertaal tegenover 335 miljoen Engelse sprekers en 406 miljoen Spaanse sprekers.

Het is onvoorstelbaar hoe China in zo’n korte tijd de wereld heeft veroverd als je kijkt naar hoe het land er enkele decennia geleden voor stond. Was het begin jaren 90 nog een ontwikkelingsland, kijken we nu naar land waar handel op volle toeren draait en de Chinese middenklasse in korte tijd is gegroeid van niet bestaand tot groter dan die van Europa. En daar profiteert bijna de hele (zaken)wereld van mee.

Het coronavirus gooit tijdelijk wat roet in het eten, maar als dat voorbij is zal, volgens voorspellingen, de Chinese economie in 2030 alles en iedereen voorbij zijn gestreefd. Zaken doen met China is en blijft big business, maar hoe zorg jij ervoor dat de zaken met China zo soepel en succesvol mogelijk gaan?

1.      Politiek klimaat

Het kapitalisme heeft z’n weg naar China gevonden, maar je moet onthouden dat het land nog steeds communistische en socialistische trekjes heeft. Omdat het land een totaal ander politiek klimaat heeft zijn de regels, wetten en vergunningen anders dan die je gewend bent. Het regelen van een vergunning kan veel langer duren. Daarnaast moeten (zakelijke) regels strikt worden nageleefd. De Chinese regering staat bekend om z’n meedogenloze houding en ze zitten in de luxepositie om met deze harde hand zaken te doen. Voor jou 100 anderen. Hou je aan de wetten en plichten en wijk niet af van deze gang van zaken. De moeite zal uiteindelijk beloond worden.

2.      Visitekaartje in het Chinees

In Nederland is een visitekaartje niet meer dan een kleinigheidje, maar in China mag het uitwisselen van dit stukje papier met recht een formeel ritueel genoemd worden. Zorg voor een visitekaartje met Chinese vertaling. Dit zal enorm worden gewaardeerd, niet alleen om de eventuele taalbarrière te doorbreken, maar het betekent ook dat je tijd en moeite hebt gestoken in een voor hen belangrijk ritueel. Bied het nette (smet- en kreukvrije!) visitekaartje met twee handen aan en ontvang de visitekaartjes van anderen op dezelfde respectvolle manier.

3.      Gezichtsverlies

Chinezen zijn heel bewust bezig met hoe zij op anderen overkomen. Als het gevoel van eigenwaarde bewust of onbewust naar beneden wordt gehaald is dit in de Chinese cultuur een schande, vooral als dit publiekelijk gedaan wordt. Omdat dit voor henzelf voelt als een klap in het gezicht, zullen zij er ook voor zorgen dat jij geen gezichtsverlies lijdt. Beleefdheid is in China dan ook bijna tot een kunst verheven en ze verwachten dat jij daar, zeker tijdens zakelijke aangelegenheden, aan meedoet. 

4.      Patent of geen patent

Iedereen kent de woorden “Made in China”. Door de goedkope tarieven wordt er veel productie aan China uitbesteed en dat heeft zo z’n keerzijde. Chinese leveranciers waar jij mee samenwerkt zien of weten exact wat jouw nieuwe eindproduct gaan worden. Het is slechts een kwestie van tijd dat de leverancier jouw product gaat namaken. Ze hebben de materialen voor en het productieproces is al voorgekauwd, dus waarom niet? Patent aanvragen in China is niet de moeite, dus hebben de Chinezen vrij spel om te imiteren waar zij wat in zien. Je kunt natuurlijk wel afspraken maken waarbij er voor jullie allebei transparantie ontstaat m.b.t. het reproduceren van “jouw” product.

5.      Nihao

Chinees is een taal waar voor velen van ons geen touw aan vast te knopen is. De karakters lijken op kleine kunstwerkjes en het is moeilijk om te denken dat dat een (deel van een) woord is. Het leren van een paar basiszinnetjes in het Chinees zal ervoor zorgen dat je je Chinese zakenrelaties versteld doen staan. Het wordt ontzettend op prijs gesteld en kan zelfs zorgen voor deuren die geopend worden die anders gesloten waren gebleven. Niemand verwacht dat je de taal vloeiend zal spreken en daarom is een vertaler of tolk zeer wenselijk als je weet dat de mensen ter plaatse geen Engels spreken. Maar ook hier geldt: met interesse in de lokale taal en cultuur kom je al een heel eind.

6.      Chinees personeel

Personeel is noodzakelijk en als je een bedrijf hebt in/handelt met China is het wellicht van levensbelang om te investeren in Chinees(sprekend) personeel. Zij zijn de taal machtig en weten zoveel meer over de arbeidsethos in het immense land dan de gemiddelde Nederlandse zakenman.

7.      Drank en entertainment

Omarm de karaoke bar, leer hoe je proost in het Chinees zegt en oefen het eten met stokjes. Entertainment, drank en eten is een diepgewortelde zakentraditie. Bedoeld om jou als persoon beter te leren kennen, maar voornamelijk om relaties op te bouwen en te onderhouden. Sla deze uitnodigingen nooit af en bereid je erop voor dat alle netgenoemde elementen op een avond voorbij komen.


Zaken doen met de Chinezen is een vak apart. Gaandeweg zal er meer op je pad komen dat afwijkt van de Nederlandse/Europese manier van doen. Dat zal wennen zijn, maar onthoud dat China binnen 25 jaar een transitie heeft doorgemaakt waar Nederland bijna een millennium voor nodig had. Respecteer de lokale regels, rituelen, tradities en wetten en je zult merken dat je daar ver mee kan komen.